Las Islas de San Simón y San Antonio

Al fondo de la ría de Vigo, pasado el estrecho de Rande, se encuentran las islas de San Simón y San Antonio.

Habitadas probablemente desde la época prehistórica, y gracias a su situación estratégica, las islas fueron testigos de algunos de los episodios más salientables de la historia, no sólo de Vigo y de su ría, sino de Galicia.

El primer asentamiento en ellas del que se tiene registro tiene lugar en el alta Edad Media, hacia el siglo IV, y muy probablemente se había tratado de un pequeño convento.

Entre los siglos XII y XIII se asienta en las islas la Orden del Temple. Es en este período cuando se construye la primera ermita de San Simón. Posteriormente las islas pasarán de las manos de la corona de Castilla y León al obispado de Tui en 1370.

Desde 1507 el convento de la isla de San Simón se convierte en la casa matriz de la orden de la Reforma Pascualina del Santo Evangelio hasta la muerte de su fundador en 1583. En el año 1585, el corsario inglés Sir Francis Drake ataca la ría de Vigo y saquea la isla repitiendo el asalto cuatro años después e incendiando el convento. La isla es abandonada hasta que es ocupada de nuevo por los monjes franciscanos en el 1602, rehabilitando los edificios destruidos.

En el curso de la Batalla de Rande en 1702 el Convento de San Simón vuelve a ser saqueado y quemado. Será la orden de los benedictinoss los que reconstruyan y vuelvan a ocuparla. Después del asalto, saqueo e incendio de 1719, estos dejarán la isla prácticamente casi abandoada. En el 1842 comienza a prestar servicio el Lazareto de San Simón, que durante décadas servirá para acoger en cuarentena obligada a todos los barcos procedentes de América que habían tenido como destino cualquier puerto del noroeste peninsular.


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