Las Islas Cíes

La entrada de la ría de Vigo, y protegiéndola de las inclemencias del Océano Atlántico, están las Islas Cíes.

El archipiélago está formado por tres islas, Monte Agudo o Norte, Faro, y San Martiño o Sur, así como por varios islotes pequeños, a Agoeira, Penela dos Viños, Garabelos y Ruzo. Su litoral se caracteriza por la presencia de playas arenosas, acantilados y grutas.

Podemos señalar cómo elementos más significativos la playa de Rodas, que actúa de puente natural entre las islas Monteagudo y Faro, y el lago dos Nenos, refugio de cría de pescado y otros animales acuáticos. Las especies más abundantes en el parque son la gaviota común y el cormorán. Ademáis de ellas podemos encontrar otras aves como el azor, el halcón peregrino y el cuervo. También abundan los mamíferos como el conejo, el erizo y algunos ejemplares de machos de cabra cimarrón. En los fondos submarinos destacan los fondos de Mäerl, constituidos por el alga calcaria Lithothamnion. En los acantilados y en las rocas conviven numerosas colonias de percebe y mejillón, así como praderas de anémonas y erizo de mar, y en las inmensas playas submarinas, sojas, rodaballos, lenguados y moluscos bivalvos.

Las Islas Cíes estuvieron pobladas desde el Paleolítico. O Castro das Hortas, de la Edad del Bronce, es la primera construcción que se conoce. También existen restos de asentamientos romanos, y de la Edad Media se conservan las primeras construcciones religiosas: el Mosteiro o Convento de Santo Estevo en la isla Faro y el Eremitorio en la Isla Sur. En el siglo XIX se construyeron el Cuartel de Carabineiros do Reino, una cárcel, y dos fábricas de salazón. Las Cíes mantuvieron una pequeña población hasta medidos del siglo XX.

Las Islas fueron declaradas Parque Natural el 17 de octubre de 1980, y el 13 de Junio de 2002 el Congreso de los Diputados aprobó la creación del Parque Nacional Marítimo-Terrestre das Illas Atlánticas, que, además del archipiélago de las Cíes en la ría de Vigo, comprende lo de las Ons en la ría de Pontevedra, y Sálvora y Cortegada en la ría de Arousa. Desde 1988 las islas tienen además la consideración de ZEPA, Zona de Especial Protección para las Aves, y están incluidas en el ámbito europeo en la Red Natura 2000, y desde el año 1992 está prohibida la pesca submarina.

Más info: página del Ministerio de Medio Ambiente
Imágenes de las Islas


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