Entorno Histórico

Las páginas de historia de las tierras donde hoy se asienta la ciudad de Vigo y su comarca están escritas desde las primeras huellas del hombre en Galicia.

El auge económico y demográfico del XVI hace que la ciudad crezca ocupando la banda del litoral que va desde el Berbés hasta el fondeadero mercante de Camboa, pasando por A Laxe. En la década de 1640 la economía viguesa entra en crisis debido a las guerras contra Portugal y las campañas de Flandes, situación que se alargará hasta finales del siglo XVII.

Algunos acontecimientos marcan de forma irreversible la historia de la ciudad: en 1585 y 1589 los saqueos del pirata Drake producen grandes pérdidas económicas en la comarca. En 1720, en el curso de la Batalla de Rande frente a ingleses y holandeses, una de las más ricas flotas de plata y oro de la historia de España termina en el fondo de la ría. Los siguientes años de paz se dedicarán a satisfacer la demanda pesquera del país y a la exportación de reses con destino a los puertos de Inglaterra y Portugal.

En el siglo XVIII el recurso principal de la economía viguesa sigue siendo la pesca, caracterizada por su tradicionalismo tanto en las artes como en la salazón y transporte, siendo las asociaciones gremiales las encargadas de organizar la actividad. A partir de mediados de este siglo el sector sufre una fuerte transformación al hacer aparición los “fomentadores de la pesca”, procedentes en su mayoría de Cataluña. Estos introducen un nuevo tipo de red, la jábega, más productiva que las artes tradicionales, y modernizan las industrias de salazón con un nuevo sistema de salado, germen de la posterior expansión de la industria conservera. De la mano de ellos se producirá un fuerte incremento de la demanda de sal para la industria, como así el atestigua la salina de Foz del Lagares, que ocupaba una superficie de 27.022 varas, dando trabajo a 8 operarios y 32 carreteros. Su actividad, iniciada a principios del siglo XVIII, llegará a su fin en los primeros años del XIX.


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