Entorno Histórico

Las páginas de historia de las tierras donde hoy se asienta la ciudad de Vigo y su comarca están escritas desde las primeras huellas del hombre en Galicia.

En el siglo XIII, de acuerdo con la documentación que se conoce, aparecen las salinas de Coruxo, ya ligadas la actividad pesquera y aún de relevancia económica mínima. Su producción no consigue cubrir las necesidades de salazón de la comarca. El Vigo medieval va encontrando en la pesca un complemento básico para su economía de subsistencia con la comercialización de sus productos.

En el 1435 el puerto de Vigo cuenta ya con privilegio de carga y descarga, lo que puede considerarse el embrión de la vida mercantil de la ciudad. Las fuentes documentales muestran dos áreas de actividad en la ciudad: la Pescadería, en la Ribeira del Berbés en la parroquia de Santa María de Vigo, y la Mercadería, el puerto de comercio, en el Areal en la parroquia de Santiago de Vigo. Gracias a esto en el siglo XVI tendrá lugar con gran intensidad el despegue de todo sistema productivo ligado al tráfico marítimo.
La cultura de la Edad Media tiene en la arquitectura religiosa uno de sus máximos exponentes; trece son las iglesias románicas que existieron en Vigo, aunque hoy sólo se conservan las de Bembrive, Castrelos y Coruxo.

A Idade Moderna está marcada por el dominio del señorío jurisdicional del arzobispo de Santiago en Vigo, que no será abolido hasta la llegada de las Cortes de Cádiz en 1812. La pesca y el comercio serán las actividades que impulsen la economía de la ciudad hasta llegar a la gran expansión económica de finales del siglo XVIII. En este momento, la sardina y la merluza son los componentes fundamentales de la pesca, siendo el congrio la siguiente especie en importancia. Junto a la pesca, el comercio internacional surge como una importante fuente de transacciones monetarias. En el puerto vigués atracaban con regularidad barcos procedentes de Italia, Brasil, Inglaterra, As Indias o Cabo Verde.


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